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    동백꽃이란 동백꽃이미지

    원산지와 내력

    일본으로부터 중국남부에 걸쳐서 자생하는 동백속(屬) 식물은 약200종(種)이상이 알려져 있다. 이 중에서 약70종이 동백아속(亞屬), 즉 동백(C.japonica)과 애기동백(C.sasanqua)의 근연종이다.

    동백재배는 일본에서 발달하여 세계로 전파되었지만 그 기원에 대해서는 분명하지 않다. 그러나 일반적으로 일본 특산의 동백이 기초가 되어 육성된 것이 원예품종으로 생각된다. 원예품종의 동백에 C.japonica라는 학명이 붙은 것도 이러한 이유 때문이다. 동백은 오래 전부터 관상되었지만, 오히려 단단한 목재의 이용과 종자의 기름을 목적으로 하는 실용적 식물이였다.

    동백이 정원수와 절화로 이용되기 시작한 것은 정원과 다도(茶道)문화가 발달한 실정시대(1388~1573)이후로 생각되고 있다. 이 시대의 최고실권자인 덕천수충은 동백을 좋아해서 전국으로부터 여러 가지 품종을 수집했다. 이 결과 1600년대 초반에 이미 100 이상의 품종이 강호지방에 수집되었다. 이 시대의 품종은 자연적으로 생긴 변이체로 생각되고, 동백 뿐 만이 아니고 북육의 루스티카나종(種)(C.rusticana)도 포함되어 있었다고 한다.

    단단한 목재가 무기로 사용된 고사에 연우해서 악마 퇴치, 독기를 물리치는 나무로 여겨진 동백은 무사계급은 물론 일반시민들도 좋아해서 강호시대(1603~1867)에 경도, 강호 외에 김택, 명고옥, 이세, 태본, 송강 등에서 육성되었다. 강호시대에 육성된 품종수는 대단히 많으며, 그 가운데 우수한 품종의 대부분은 현존하고 있다. 이들 중에는 분명히 중국계 동백의 혈통을 이어 받은 당(唐)동백(C.reticulata) "太郞冠者"(별명'右樂)와 그 계통 및 차조 등이 있다. 그러나 대부분의 품종은 동백계(系) 및 루스티카나종(種) 또는 이들의 잡종이다.

    明治시대(1868-1912)이후, 일부업자와 취미가는 강호시대의 품종을 보존하고, 또한 신품종의 육성을 시작했지만, 사회적인 변화가 계속되어 '꽃목부터 떨어지는 동백은 불길하다' 고 여겨져서 동백재배는 쇠퇴했다. 제2차 세계대전 후 일본의 경제가 안정된 1960년경부터 외국의 동백열기에 자극되어 옛 품종의 재발견과 신품종의 육성이 활발해졌다. 이에 따라서 묘목과 분화로 동백생산이 증가하고, 더욱이 절화의 시장성도 높아지고 있다.

    일본의 동백이 외국으로 건너간 것은 16세기 또는 18세기로 전하여지고 있다. 최초로 전해진 것은 동백(C.japonica)이었다. 18세기 후반에는 일본의 겹꽃 품종이, 또한 1920년에는 당 동백이 영국으로 전해졌다. 이들이 기초가 되어서 영국, 프랑스, 벨기에, 이탈리아 등에서 동백재배가 유행하고, 1860년대까지 유럽에서 육성된 품종 수 만 해도 600이상이라고 한다. 그러나 유럽의 동백재배는 점차적으로 감소하였다. 이것은 일부 지방을 제외하고는 유럽의 자연이 반드시 동백재배의 적지가 아니고 또한 동백에 향기가 없는 것 등이 그 원인으로 생각되어지고 있다.

    유럽의 동백은 18세기말에 미국으로 건너가서 새로운 발전을 하게 되었다. 미국의 동백은 당초 북부에서 온실식물로 재배되었지만, 얼마 후 생육조건이 좋은 남부와 서부로 재배가 확대되고 이들 지방에서는 생산 화훼로서 취급되기 시작하였다.

    미국에서도 사회적 혼란에 의해서 버려진 동백이 1920년경부터 다시 재배되기 시작했다. 특히 최근 중국으로부터 많은 원종을 도입해서 이제까지 없었던 새로운 계통의 품종을 육성하고부터는 미국이 세계적인 동백의 중심지가 되었다.

    재배 및 활용

    동백은 우리나라 남부해안지대에 자생을 하며 많은 품종이 개량되어 분화용으로도 재배되고 있으며 남부지역에 조경용으로도 식재된다. 또한 동백은 광택이 있는 푸른잎과 회백색의 수피와 함께 12월과 3월 사이에 주로 붉은색으로 피는 꽃이 겨울의 아름다움을 더해 준다.

    흑자색으로 익는 열매도 관상가치가 있다. 내음성, 전정, 조해, 공해에도 강하며 적응이 잘 되는 편이나 생장은 더디고 생울타리, 때로 가로수로 쓰이며, 배식은 단식, 군식, 혼식을 해도 좋다. 흰색꽃도 있으며 원예종의 출현으로 꽃색이 다양하다.

    또한 동백나무는 재질이 단단하여 가구재, 세공재, 조각제, 성냥개비, 얼레빗, 다식판, 장기 등 다양한 생활용구의 재료로 사용 되었다. 뿐만 아니라 동백의 씨를 압착하여 얻는 불건성유인 동백기름으로는 어두운 밤 등불을 밝히고 옛 여인들의 머리결을 윤기나고, 단정히 하는 머릿기름으로 쓰이기도 했으며, 정밀기계유, 의약계에서는 올리브유의 대용으로 쓰여 졌으며, 정재한 기름은 요리용으로 쓰여 왔다.

    동백꽃의 생육습성

    동백꽃의 개화시기는 12월~다음해 4월경이다. 신초는 10~15일 만에 5~10매의 잎을 전개하고 신장을 정지한다. 통상의 조건에서는, 신초의 줄기는 6~7월에 갈색 또는 회갈색으로 되고 경화한다. 이 시기 조금 전부터 신경 선단부의 인편상의 포 및 그 바로 밑의 액아가 몇 개정도 발달하기 시작한다. 다비재배의 경우를 제외하고, 이들 액아는 거의 맹아하지 않는다.

    조생계에서는 6월 중.하순, 중.만생계에서는 7월 상순~8월 상순경. 길이 5~10mm로 발달한 정아와 일부 액아의 기부인편 내측에 화아형성이 시작된다. 화아형성은 인편의 증가, 꽃받침, 꽃잎, 수술, 암술, 배주, 화분의 순서로 진행되어 9~11월에 완성된다.

    종생품종은 10~12월에 개화하지만 대부분의 품종은 봄에 개화한다. 식송등(1976)의 조사에서는, 동백의 액아는 9월부터 12월 중.하순에 걸쳐서 휴면상태에 있고, 이 시기에는 화아도 개화활성이 낮다고 한다. 자연조건하에서는 겨울의 저온기간을 겪어야 개화가 가능하게 되는 것으로 생각된다.

    동백꽃이야기 동백꽃이미지

    동백꽃 여인 ‘춘희’

    알렉상드르 뒤마의 [춘희]에는 꽃의 생리적 특징을 잘 설명하는 아름다움과 슬픔이 있다.

    동백꽃을 무척이나 좋아하는 아름다운 마르그니트는 아르망이라는 젊은 청년을 사랑했고, 그 사랑은 그녀로 하여금 진실한 사랑을 깨닫게 했다. 그러나 아르망 아버지의 반대와 음모로 그는 그녀의 곁을 떠나고 그녀의 사랑이 진실이었다는 사실을 깨달았을 때는 이미 모든 것이 끝난 후였다.아르망이 그녀에게로 돌아왔을 때 그녀는 결핵으로 동백꽃과 같이 붉은 피를 토하며 그녀가 사랑하는 사람의 이름인 아르망을 부르며 죽어갔던 것이다.

    이 소설은 19C 유럽에서 큰 인기를 끌었고 당시 파리 여자들은 비련의 주인공 마르그니트처럼 결핵으로 죽는 것이 소원이었다고 한다.

    유치환의 ‘청춘의 피꽃‘

    북풍이 매서운 겨울일수록 꽃의 빛깔이 염염히 타오르는 붉은 사랑의 꽃, 동백은 유치환 시에서는 ‘청춘의 피꽃’이라고 묘사할 만큼 마치 젊은 사랑의 절규처럼 보이기도 한다.

    그도 그럴 것이 동백꽃이 지는 모습 또한 잔인할 정도이다. 아직 시들지 않은 떨기조차 그대로 잘라 내듯 떨어짐이 젊은 연인들의 죽음과 같다. 비 오는 날 동백나무숲으로 가보면 붉은 꽃송이가 뚝뚝 떨어지는 것이 마치 여인이 피를 흘리며 절규하는 듯한 모습을 연상하게 된다.

    우리 조상들의 ‘미신’

    옛사람들은 동백나무망치를 만들어 주술에 이용하거나 병마를 막는데 이용하였는데, 동백나무망치를 마루에 걸어 놓으면 귀신이 집으로 들어오는 것을 막을 수 있다고 생각했다. 일본에서는 전염병이나 재난을 막기 위해 이 망치를 허리에 차는 풍속이 있다고 한다. 또한 전염병을 옮기는 귀신이 동백나무숲에 숨어 있다가 꽃이 질 때 함께 떨어져 죽는다는 미신도 전해 온다.

    일본 아오모리현 ‘동백산의 전설’

    일본 아오모리현 쓰가루에 있는 동백산의 전설이다.

    옛날 남국의 청년 한 사람이 두메산골에 머물고 있었는데, 그 마을의 어느 소녀 하나를 알게 되었다. 그들은 서로 사랑을 나누고 장래를 약속하기에 이르렀다. 하지만 이들에게는 얼마 가지 않아서 슬픈 운명이 닥쳐왔다. 이 청년이 그 고을을 멀리 떠나야 했기 때문이었다. 두 사람은 달 밝은 봄날 저녁 가까이 있는 동산에 올라가서 눈물을 흘리며 가슴이 미어지는 이별의 슬픔을 나누었다.

    소녀는 청년의 옷깃을 잡고 슬픔을 억누르면서 속삭였다. “당신에게 부탁이 하나 있습니다. 당신의 고향은 남쪽 나라 따뜻한 곳이라고 알고 있는데, 이다음에 오실 때는 동백나무의 열매를 꼭 갖다 주세요. 그 나무의 열매 기름으로 나는 머리를 예쁘게 치장하여 당신에게 보여드리고 싶습니다.” 그러자 청년이 소녀의 손을 꼭 잡으며 대답했다. “그것은 과히 어려운 일이 아니오. 많이 가져다가 당신에게 드리겠소.” 하고 굳은 약속을 남긴 청년은 무거운 발걸음을 옮겼다. 그는 몇 번이나 뒤를 돌아보면서 그곳을 떠나 바다 건너 멀리 남쪽 나라로 떠나 버렸다.

    날이 가고 달이 가고 가을바람이 일고 기러기가 날기 시작했다. 소녀는 혹시나 청년에게 소식이 있을까 하여 매일 문 앞에서 먼 바다 쪽만 바라볼 뿐이었다. 소녀는 한숨과 눈물로 세월을 보냈다. 손을 꼽아 헤아려 보니 떠난 지 어느새 만 1년이 지나 있었다. 봄날의 달빛은 헤어지던 그날과 다름없이 비쳐오건만 한 번 떠나간 님은 소식조차 없는 것이었다. 소녀는 지나간 날들의 회포를 가슴속에 보듬고, 그 동산을 헤매면서 돌아오지 않는 청년을 그리워하다가 마침내 숨을 거두고 말았다. 얼마 지나지 않아 소녀가 죽은 줄도 모르고 청년은 그리움에 부푼 가슴을 안고, 이 산골로 소녀를 찾아왔다.

    그러나 청년의 부푼 가슴은 산산이 조각나고 말았다. 소녀의 죽음을 알게 된 청년은 미친 듯이 소녀의 무덤 앞으로 달려가 땅을 치고 갖고 온 동백나무 열매를 무덤 주위에 뿌리고 다시 멀리 떠나 버렸다. 그 이후 청년에 의해서 뿌려진 동백나무 열매는 싹이 트고 줄기가 나서 마침내 꽃이 피고 열매를 맺었다. 얼마 지나지 않아서 동산 전체가 동백꽃으로 불타는 듯이 빨갛게 덮었다. 죽은 소녀의 넋이 한이 되어 그 한이라도 푸는 듯이 봄이면 동백꽃으로 동산을 붉게 물들이는 것이었다.

    동백꽃종류

    주요품종

    동백나무 이미지
    동백나무 (Camellia japonica L)

    한국, 중국, 일본 등지에 원산되고, 키가 15m 정도로 자라는 상록교목으로 긴 타원형의 잎은 두텁고 광택이 있다. 꽃은 꽃잎 5매의 붉은 색으로 12월부터 2~3월에 개화된다.

    제2차 세계대전 후 미국에서는 동백의 재배가 유행되었고, 따라서 동양의 품종이 많이 미국으로 건너가서 교배가 행하여지고 그 후 오스트레일리아, 뉴질랜드 등지에서도 많은 품종이 육성되어 이들 품종이 다시 역수입되고 있다. 또한 동백나무와 산다화의 구별은 외관상으로도 다르고 또 이들이 뚜렷한 품종인 경우에는 문제가 없겠으나, 세계적으로 생육되고 있는 Camellia속 가운데에는 동백이나 산차화의 어느 쪽에도 속하지 않은 유사식물들이 있다.

    따라서 이들은 사람에 따라 또는 나라에 따라 동백에 가깝다, 산다화에 가깝다, 또는 양자의 잡종이다, 차나무의 잡종이다, 하여 확실한 구별을 못하고 있는 것이 오늘날의 현상이다.

    히에마리스 동백 이미지
    히에마리스 동백 (C. hiemalis Nakai)

    중국 원산으로 키가 1-1.5m 정도 자라는 왜성으로 잘 분지되고, 동아는 피침형으로 부드러운 털에 의해서 덮혀 있다.

    꽃은 중륜, 겹피기의 진분홍색으로 12월경부터 개화된다. 준지에서는 정원용으로 재배되기도 하나, 분식재배 되고 있다.

    당동백나무 이미지
    당동백나무 (C.reticulata Lindl.)

    중국의 광동성 및 운남성등지의 원산으로 키가 15m정도 자라는 당록교목이다.

    꽃은 진분홍색으로 원종은 홑피기이나 오늘날에는 겹피기, 반겹피기 등도 있다.

    사상콰 이미지
    사상콰(C. sasanqua Thunb)

    애기동백, 산차화라고도 하며, 개화기, 모양 등은 앞에서 말한 바와 같다.

    일본이 원산이며, 수형은 입성으로 직립되는 것과 가지가 옆으로 자라는 것이 있다. 락엽수의 배경식재에는 직립성의 것을, 단식에는 가지가 옆으로 자라는 것을 심는다. 직사광선 아래에서도 잘 자라며, 내한성도 동백과 같다. 반음지에서도 잘 자라므로 건물 사이나 낙엽수의 하목 등으로 배식하면 좋다.

    자생하는 사상콰의 꽃의 색은 백색이나, 현재는 담홍색의 것이 가장 많고 진분홍, 백과 홍의 선염 등 변화가 많다.